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Le paracétamol : courant mais dangereux

Doliprane, Dafalgan, Actifed, ou Efferalgan... Tout le monde ou presque a du paracétamol dans son armoire à pharmacie. Et pour cause, c'est le médicament le plus utilisé des Français en automédication pour soulager tout type de douleurs ou fièvres passagères.

Oui mais voilà, bien toléré dans 99, 999% des cas, le paracétamol, mal dosé, est dangereux. Voire mortel, comme nous l'a rappelé le triste cas de Naomi Musenga, décédée le 29 décembre 2017, « conséquence d'une intoxication au paracétamol absorbé par automédication pendant plusieurs jours » ayant entraîné la « destruction évolutive de son foie...conduisant rapidement à son décès », selon la procureure de Strasbourg. Et ce n'est pas le seul cas malheureusement. Foie, mais aussi rein ou cœur peuvent être touchés par un surdosage. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), « une dose unique de 10 à 15 grammes suffit à provoquer une nécrose hépatique pouvant être mortelle ».

Pour éviter l'accident, il existe une règle simple à appliquer : pas plus de trois grammes par 24h pour un adulte, en respectant la fréquence d'une prise toutes les quatre heures.

Pour les enfants, respectez les dosages prescrits - généralement 60 mg/kg et par jour - et attendez 6 heures avant chaque prise. Vérifiez également que le paracétamol n'est pas contre-indiqué avec la prise d'un traitement médicamenteux parallèle composé lui-aussi, et sans que vous le sachiez, de paracétamol. Sachez qu'il existe plus de 200 médicaments en contenant. Le cumul provoquerait là aussi un surdosage dangereux. Evitez-le également si vous êtes fragiles du foie. Enfin, ne vous obstinez pas : si le paracétamol n'éteint pas votre fièvre ou douleur dans les trois à cinq jours maximum, filez voir votre médecin traitant : le paracétamol n'est pas un médicament qui soigne tout !

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